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天文学家发现火星正在撕裂火卫一
2022-08-10

火卫一表面凹槽结构暗示着它不断地遭受火星潮汐引力侵蚀破坏,预计未来数百万年之后火卫一最终将被火星引力撕裂。

腾讯太空讯 据国外媒体报道,目前,科学家最新研究显示,火星最大卫星火卫一表面凹槽结构暗示着它正在遭受火星的摧毁。

虽然科学家长期以来猜测火卫一注定要被摧毁,“凹槽分支系统”首次表明这颗岩石卫星逐渐被火星引力撕裂。据悉,火卫一首次发现于上世纪70年代,但是最新分析显示凹槽匹配区域承受着引力作用。

专家预测火卫一将最终被摧毁,因为它距离火星非常近,火星潮汐牵引力正在缩短轨道距离。预计未来数百万年,火星强大的引力作用将撕裂火卫一,最终火卫一残骸将散落在火星表面。

上世纪70年代,科学家通过“水手9号”和海盗轨道器勘测发现火卫一表面较长的平行凹槽宽度为100-200米,长度为10-30米,他们推测这些裂缝是由于较大陨星碰撞所致,或者一排残骸物质堆积在同质岩石块上。但在2008年,火星快车探测器发现火卫一实际是一个碎石球与厚灰尘层结合在一起,意味着这些凹槽不太可能是被大型陨星碰撞形成的,如果陨星碰撞,将导致这颗岩石卫星分裂。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的特里-赫尔福德(Terry Hurford)使用计算机模型模拟了火卫一所承受的潮汐引力压力。他指出,我们计算出了这颗离轨卫星的表面应力场,显示了火卫一表面潮汐引力破坏效应的第一迹象,多数火卫一表面凹槽与计算机模型应力方向具有很好的关联性。

赫尔福德出席了美国地质学会会议,他在会议上发现了这项研究结果,他说:“火卫一表面凹槽是火星逐渐撕裂火卫一的首要证据,理论认为,凹槽可能是断层,这将解释为什么凹槽跨越火卫一表面。我们的模型结果应用于有面观测,意味着火卫一有一个碎石堆内部结构。这表明火卫一很可能通过弹性外层灰尘构成。最外层结构具有弹性,能够承受较大的潮汐引力,其引力等级相当于拉伸断裂。由于潮汐引力增强导致轨道距离缩短,裂纹将形成全球性变形。研究人员指出,火卫一可能拥有活跃和不断进化的表面,适合于未来进一步探索。

他们认为,这项发现有助于研究太阳系另一颗卫星——海卫一,它是海王星的一颗卫星,也是为数不多具有地质活跃性的卫星之一。

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